世界第一个罐头

19世纪初的一天,法国街头到处贴上一张悬赏布告,内容是:谁能研究出一种可以久藏远运新鲜蔬菜和水果的办法,可以得到1万2千法郎的奖金。
原来,拿破仑经常率军远征,新鲜食物不等运到千里之外的前线就变质腐烂了。部队是多么急需补给营养丰富的肉类、水果和蔬菜啊!法国有个叫阿披脱的年轻人,看了这张悬赏布告就认真研究起来。回到家中,他对妻子说:“亲爱的,明天多买些蔬菜回来。”妻子说:“多买了会烂掉的呀?”阿披脱说:“你多买些嘛,我想研究一门学问呢。”
妻子笑了,说:“哈,大发明家,你说说看,准备搞什么发明呀?”阿披脱把看到布告的事说了一遍,然后认真地说道:“食物变质,可能是与阳光照射有关。我想试验一下,把蔬菜藏到阴暗的地方,是不是会好一些。”第二天,妻子去买了好几样蔬菜,帮丈夫搬到阴暗处。可是几天下来,蔬菜全部烂掉了。
阿披脱又对妻子说:“食品变质,可能是掉进了脏东西,细菌繁殖起来,自然会烂掉,我看,把食品严密地包裹起来试试。”
他们把好多水果蔬菜包扎得严严实实,结果保存的时间梢长些,但是用这种方法仍不能达到运到千里之外而不腐烂的要求。
这一天晚上,阿披脱在认真看书,妻子把当天吃剩的菜重新煮一次。她说,这样,第二天就不会变馊。阿披脱忽然心头一亮:要是把食物煮沸以后再封闭起来,保存的时间不是有可能会长一些吗?
他扔下书,把食物装进玻璃瓶里,瓶口敞开着,放到水里煮沸,再用涂了蜡的软木塞将瓶口堵住,并用金属丝扎封。又将瓶子放到开水中煮一段时间,降温后,用粗麻布将瓶子裹了一层又一层。一切处理好,阿披脱将这只玻璃瓶子放在常温下保存起来。
两个月后的一天,阿披脱将这只玻璃瓶打开,倒出食物闻了闻,觉得没有什么异样的味道,他又和妻子各品尝了一口,嗨!很好吃,食物没变质!
阿披脱抱住了妻子,唱啊跳啊,他成功啦!
这就是世界上第一个罐头的故事。