刘起喜断耳朵案

  婺州(在今浙江金华一带)武秀才胡发,粗通医术,常给别人治病。

  有一天,某农民上门来请他去给其妻看病。胡发马上步行而去。他才走到病人床前准备诊视,突然给人从后面抱住,右边耳朵被另外一人用刀割掉,一时疼痛难忍,昏倒在地,不省人事。

  那农民拎着血淋淋的耳朵奔到县衙告状,控诉胡发企图强奸他的妻子,被女方割掉了耳朵,请青天大专爷作主,严加惩处胡发这衣冠禽兽。

  胡发的秀才功名被县官革去、他伤口愈合后,便被打入监牢关押起来。这案件发生后三年,县里都一直没判决。

  新任知县刘起喜到职。这县太爷还没进县,那个农民原告突然出现在这一行人面前,中途拉住马头高呼:“冤枉啊!胡发这贼为何不判?”

  刘知县稍稍问清事由,不由皱起眉头,仔细琢磨后,猛然严加训斥:“胡发企图强奸你妻,已经打入大牢,你还叫什么冤枉?胡发既是武秀才,必定身强力壮,一个女人家怎么能轻易地割掉他的耳朵?再说,你妻子怎么会预先知道他要行奸,而早早把刀预备在手边呢?你今天又急急忙忙叫冤,显然是想先入为主,把我引入迷途!”

  农民正惊恐间,刘知县旱令随从绑住他,带回县衙。

  几经审讯,事情真相终于弄清――

  原来,胡发与邻人施竺田同师求学,本是朋友。胡家有几十亩竹园,周围溪水环绕,出产丰富,景色秀丽,施竺田久已垂涎欲滴,一心想占为己有。可施竺田又想:胡发家境富裕,不会突然破产,这个竹园轻易弄不到手的。再加上县中有个名门之女,胡发与施竺田都想娶作妻子,结果女家把她许给了胡发。施竺田越想越恨,心生歹念,便用钱买通那个农民,安排了这个圈套,陷害胡发。

  刘知县依法判处,将那农民杖击100 下放回家,判处施竺田流刑,发放到湖南服役。胡发获释,恢复功名。