勒内克和听诊器

1816年的一天,法国巴黎纳克医院走出一个身材修长的医生,他叫勒内克(1781―1826年),此刻正皱着眉头在想着心事。
刚才,有位贵族小姐来求医,病人指着胸口诉说着病情。勒内克怀疑她是心脏病,建议让他把耳朵直接靠在小姐的胸脯上,听听心脏跳动的声音。
小姐红着脸说:“这怎么成呢?”
小姐走后,勒内克一直想着发明一种器械,能把病人的心跳声呼吸声直接引到耳朵里来,让医生在病人身边就能听清这种声音。
这一天,勒内克带着自己的小女儿,在一个公园里散步。忽然,他看见两个孩子在玩翘翘板。一个蹲在翘翘板的一端,把耳朵紧贴板面;还有一个站在另一端,用一根铁针在板上轻轻地划着,并且问:“听见没有?”另一个答道:“听见啦,好清楚啊!”
勒内克觉得好奇,等两个孩子走后,他也用耳朵贴在板上,让小女儿到翘翘板的另一端,用钥匙在那边划木板。他听见清晰的“笃笃”声。
他忽然明白了一个道理:声音通过空气能向四面八方传播,所以声音传播距离远了就听不见了。要是让声音沿着木管或其他管子传播,声音就不能向四面八方扩散,再加上木材等固体传声本领比空气强,损失也小,所以虽然距离较长,在另一端仍能听得清楚。
回到医院,勒内克找来一根小木棍,一端放在病人的胸部,一端放在自己的耳孔里,果然清晰地听到了患者心肺活动的声音。后来,勒内克发现空心木管传声要比木棍好,于是,他采用了木管。
这就是医生用的听诊器的来历。