戏比天大

感谢晚归故人发布民间故事《戏比天大》,:

肖林老家闹灾荒,娘拉着他逃荒要饭,成天挨饿受冻。为了活命,娘把他送给了一个过路的草台班子。

那年,肖林刚九岁,瘦得皮包骨头,没个人样。班主一见,脑袋摇得像拨浪鼓,说啥也不留,娘拉着肖林一个劲儿磕头,班主心一软,才留下了他。

肖林人虽小,可有眼力见儿,腿脚勤快,叫干啥干啥,不吃白饭。

班主姓张,有个闺女,叫晓茹,和肖林年纪相仿,得知肖林吃不饱肚子,常把自己碗里的饭分给他。张班主知道后,打了肖林好几巴掌。

有一回,一个跑龙套的醉酒上不了台,张班主急得直骂娘。肖林怯生生地站出来说:“让俺试试吧。”张班主没办法,吩咐人赶紧给肖林扮上顶个人数。开场后,肖林随着仨大人刚一上场,台下就一阵哄笑,可是,等肖林干净利落地亮完相,台下的哄笑变成了叫好声,说这个小孩子演得比大人还好。张班主在出将看得真切,暗夸肖林是棵好苗子。

从入相下场后,张班主把肖林叫到跟前,问道:“刚才在台上的招式是谁教你的?”肖林摇摇头说道:“是俺在后台偷学的。”“为啥学?”张班主追问。“俺不想总吃白饭。”张班主点点头,再问:“想不想当角儿?”“想!”肖林朗声应答。“愿意跟我学唱戏吗?”张班主笑着问道。肖林闻言,扑通一声跪下,边磕头边喊:“师父在上,徒弟给您老磕头了!”张班主见肖林如此机灵,哈哈大笑。

事后,戏班摆设香案,正式举行拜师仪式。肖林先给老郎神上香磕头,然后给张班主磕头敬茶。晓茹见爹收肖林当徒弟,暗暗替他高兴。

有一年,有家财主为老爹过寿,请来张班主的戏班唱大戏。正戏唱的是“五女拜寿”,张班主扮演杨继康,肖林扮演邹应龙,晓茹扮演杨三春。戏刚唱到一半,突然下起大雨,财主急忙搀扶老爹回了家,其他人也一哄而散,只有两三个老头没跑,躲在房檐下伸着脖子继续看。肖林提醒张班主说:“台下没人看了,咱还演不演了?”张班主俩眼一瞪,道:“戏比天大!别以为你是角儿了就了不起,台下就是只剩一个人也得演!”

台下没人看,台上的演员也泄了劲儿,一个个无精打采,只有肖林和晓茹俩人有板有眼地演得很卖力。回到后台,张班主问肖林:“台下没人看了,你为啥还唱得那么卖力?”肖林一挺胸脯,朗声回道:“师父说过,戏比天大。就算台下只剩下一个人看,也得卖力演。”

张班主打心眼儿里喜欢肖林,在戏台上看俩人就像是小夫妻,有心招赘。他与晓茹商量:“戏品即人品。我看肖林品行端正,靠得住,想把你许配给他,你可中意?”晓茹早就与肖林暗生情愫,听了爹的话,红着脸点了点头。张班主再问肖林,肖林自然一百个答应。

择吉日良辰,张班主摆了两桌酒席,为二人办了喜事。婚后,小夫妻恩恩爱爱,接连生了仨小子,张班主整天乐得嘴没合拢过。

在张班主六十岁那年,他将班主之位传给肖林,嘱咐他说:“戏比天大,切记!”

“戏比天大!请爹放心,我记住了。”肖林掷地有声。

这年冬天,油寨庙会,请肖林的戏班子唱三天大戏。

这是戏班子头一回到油寨唱戏,肖林特意嘱咐大伙儿多卖卖力,打响名气。

第一天,刚开戏,天上就下起了雪,虽然雪片大如鹅毛,可台下还是有不少人打着伞看。台上演员也演得卖力。

第二天,雪依旧大如鹅毛,地上的雪积了拃把厚,台下看戏的人稀稀拉拉。演员们也不如第一天那么认真了,有个武生该翻二十个跟头,只翻了五六个就下了台。

第三天,雪下得更大了,还刮起了小北风,地上积了尺把厚的雪。快到开戏的点了,台下来了一个看戏的老头,裹着个黑棉袄,坐个马扎在雪地里,很是扎眼。

“师父,还开戏吗?”今天演的是《对花枪》,演罗焕的王贵见肖林过来,怯生生地问。

“戏比天大!有一个人看戏也得好好演!”肖林瞪了一眼王贵。

王贵是肖林新收的徒弟,才十七岁,见师父生气,低下头不敢再吭声。

雪越下越大,丝毫没有停下来的意思。

台下,空旷的雪地上,只有一个老头看戏。

台上,演员一个比一个稀松,只有王贵演得很卖力,手里的花枪舞得有板有眼,一招一式都很到位。

演完后,肖林把王贵叫到跟前问:“别人都不当回事儿,你为啥那么卖力?”

“师父说过,戏比天大!台下就是只有一个人,也得好好演!”王贵一挺胸脯,朗声回道。

肖林的双眼瞬间湿润了,心中暗想:“感谢老天爷,我的接班人终于出现了!”

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