曹操隔岸观火计

  袁绍在仓亭被曹操大败后。去冀州养病,因为心情抑郁,终于得病身亡。

  临死前,他立小儿子袁尚为继承人,委任为大司马将军。曹操这时斗志昂扬。亲自率领大军前去讨伐袁氏兄弟,意图一举平定河北。曹军势如破竹地攻克黎阳,很快便兵临冀州城下。袁尚、袁谭、袁熙、高于等带领四路人马合力坚守,曹军攻打多次不能奏效。

  这时,曹操心中不快,谋士郭嘉说:“袁绍废除长子继承权,立小儿子为头儿,兄弟及各死党之间的权力斗争是不可避免的,我们急攻,他们会团结相救;我们缓攻,他们就会相互火并。还不如撤回军队到南面去进攻荆州刘表,等候他们袁氏兄弟之间的内江。他们内部发生事变,我们再一举而攻之,不费吹灰之力即可平定河北。这个办法叫做‘隔岸观火’。”

  曹操听了觉得很有道理,便留下贾诩守卫黎阳,曹洪守卫官渡,自率主力南征刘表去了。

  果然,曹操撤军不久。长子袁谭不服死去父亲袁绍的安排,同袁尚为争夺继承人位置动起刀枪,互相残杀。袁谭打不过袁尚,便派人向曹操求救。曹操再次出兵北进,杀死袁谭,打败袁熙、袁尚,很快占领河北。

  袁熙、袁尚被打败,又逃往辽东投奔了公孙康。夏侯