民间故事:阴间商人

明朝正德年间,柳州有一书生名叫武清烈,年少时他爹因病去世,多亏娘亲含辛茹苦养育他成人。眼看武大娘愈发衰老,武清烈暗骂自己没用,娘亲跟着他一天好日子没过上。因此他发誓定要考取功名,让娘亲过上富裕生活。

说起来容易,做起来难,要考取功名谈何容易?更何况武清烈天资一般,想要在万千学子中脱颖而出,更是难比登天。为此武清烈十分沮丧,整日跟朋友喝酒解忧。没想到事情却因朋友一句话迎来了转机,究竟咋回事?我们且往下看。


且说这日,武清烈找来几个朋友到小酒馆喝酒,没聊三句话又扯回科考的事儿上。就见他唉声叹息,郁郁寡欢。其中一朋友劝道:“武清烈,你也别过于灰心,事情总会有转机。”

武清烈抬头望向朋友悲伤道:“唉,能有何转机,我这辈子怕是没指望了。”

朋友故作神秘偷偷凑到武清烈耳边道:“我听说,城郊十里外开了间学堂,先生是个大才,多年来教出的学生全部榜上有名,只要能跟他学习,何愁不中举啊?”

武清烈眼前一亮,心想不如死马当作活马医,万一灵验呢?于是他决定到城郊寻那所学堂。


次日清晨,武清烈告别母亲来到城郊,走了约摸十里,果然看到一间不起眼的学堂,隔着栅栏往朝里面望去,已有几个学子在跟先生学习。武清烈忙不迭推门进去,蹬蹬蹬跑到先生跟前撩衣跪倒,说啥也要让先生收他为徒。

先生点点头,带武清烈来到内堂,问道:“跟我学习可以,但我不白白授课。”武清烈立刻会意,忙拿出钱放在桌上,先生笑道:“我从来不收钱,而是要除你性命外,最重要的东西。”

武清烈心想,如今没有比功名最重要了,让他拿去又有何妨?想到这武清烈坚定的说:“好,我同意。”先生嘴角掀起一抹弧度道:“接下来你只要在这安心学习三天,我们的交易便算完成。”武清烈点头答应后便立刻冲进学堂。


不一会儿,武清烈果然全身心投入到学习中,只觉得跟着先生学习后才思泉涌,写文章如滔滔江水绵延不绝。整整一天武清烈都想没离开座位。

眼看已到半夜,武清烈突然打了个激灵,不知为何脑海中全是娘亲,心噔噔直跳。见先生仍没有停下来的意思,武清烈一咬牙决定暂时离开,先回家看看娘亲再说。

临走前,他朝其他学子瞥了一眼心中大惊,只见他们宛如木头人一样,好似着魔了。这才觉得事情不对劲,转身急忙离开学堂。


武清烈心系娘亲,一路小跑回家。到家后刚要开口呼唤娘亲,却发现有两个鬼差正拖拽她往出走,时不时还用鞭子抽打。武清烈见状立马急红了眼睛,怒吼道:“快住手,放开我娘。”

刚想冲过去阻止,却被一老道捂住口鼻:“嘘,她不是你娘。”

武清烈听完十分惊讶,忙问究竟咋回事?老道说:“这只是个幻像。”

其实武大娘早被先生抓走了,先生又名阴间商人,专门利用人的欲望来做交易。武清烈一心考取功名,他便用亲情来做交换。


武清烈看到的那些学子,皆正在与阴间商人进行交易。唯有武清烈心里想着娘亲,这才短暂恢复神智,交易被迫打断。阴间商人不死心,在他回家后,又给他上演一出娘亲被鬼差抓走的戏码,武清烈毫不犹豫的上前阻止,就表示在他内心中,功名利禄始终敌不过亲情。

得知真相后,武清烈哭着跪在地上,问道士能否救他娘。道士点头道:“我正是为这件事来的,碰巧见你从他手上逃了出来,于是才跟你回家,你放心,阴间商人这就来了。”


话音刚落,只见阴间商人带着武清烈娘亲忽然出现,微笑着冲武清烈说道:“你是第一个成功逃脱的人,作为奖赏我把你娘还给你。”说完轻轻一指,武清大娘立刻恢复神智,武清烈冲过去一把抱过娘亲,俩人皆哭成个泪人。

一旁道士见状冷冷说道:“想不到你还有大发慈悲的时候。”阴间商人嘿嘿一笑,转身化作一团雾气消失在黑夜中,不知又去了哪里。