船工河底捞石兽

  沧州之南有座濒河的古庙,因为年久失修,一场暴风雨后倒塌了,庙前两只石兽也倒在河底里。很多年过去了,庙里的和尚们四出云游,化缘筹款。准备重造大庙。

  大庙终于建成了,可是庙门的石兽一时却请不到高明的石匠重新打制,和尚们便悬赏,请人到河里去打捞原先的两只石兽。可是船工们打捞了好几天,连个石影儿也没捞到。人们摇摇头,都说道:“这两只石兽一定是给河水冲到下游去了。”

  于是,几个身强力壮的青年小伙子一路捞下去十几里,花费了十数天,仍然连个石屑粒也没捞着。大伙儿却有点儿灰心了,但又总觉得事情太奇怪:石兽又沉又重又大,明明是落在河底里了,总不见得会插上翅膀越出水面飞走吧。

  正当大家惊疑不止的时候,当地一位德高望重的学者,说道:“唉,你们也算蠢到家啦!这么又高又大的石兽,有多沉重!怎会在河底里被河水冲到下游去呢?石头是坚硬沉重的,而河底的土沙是松浮不实的;石兽只会沉陷在河沙里,一定越陷越深,埋在河底深处啦!”

  “对啊――”众人恍然大悟,于是又下船到大庙旧址附近的河里去捞。有人还在长竹杆上绑上探物的尖铁棒棒,直往河底深处戳呀,捣呀..可是忙了半个月,还是一无所获。

  这时,有个老船工路过此地,听说这件事,便笑着说:“你们怎么不全面研究一下河底土沙运动的规律呢?河底的石兽不应该到下游去找,也不应该在落下的地方去找,而应该到上游去找。为什么呢?因为石头是坚实沉重的,河沙是松浮不实的,石兽沉到河底,微流是冲不动它的,可是不断冲击的急流能把拦着它的石头下面的泥沙渐渐掏空,激流越冲,那空穴越大,等到空穴大得使得石兽失去重心时,石头必然会翻筋斗似地倒在空穴里。激流又不断地冲出空穴,石兽又倒翻在室穴里,这样周而复始地运动,石兽不就是慢慢地溯流而上了吗?你们不到上游去找它们,反而到下游去找它们,岂非南辕北辙了吗?”

  大家按照老船工的指点,摇着船儿到几里外的上游去找,果然把那两只石兽捞到了。