雨滴项链(世界经典童话)(英)

    琼·艾肯(1924-)英国著名童话作家,她在20世纪六七十年代是英国最明亮的童话星斗。她的作品具有丰饶的想象力和强烈的幽默感,读起来总是让人感到很愉快。《雨滴项链》就是这样。
    有哪个小朋友见过用雨滴串成的项链吗?故事中的劳拉就有一串这样的项链。因为劳拉的爸爸琼斯救了北风先生,所以北风先生送了雨滴项链表示感谢。但这样一串美丽的项链后来又有怎样不平凡的经历呢?

    琼斯先生和他的妻子和女儿住在海边。在一个风雨交加的夜晚,琼斯先生提着马灯来到花园里,想看看花草树木有没有被暴风雨打坏。突然,他发现大门旁边的那棵冬青树摇晃得特别厉害。然后,树上有人大声喊道:
  “救命呀!我被这该死的树挂住了!不救我的话,暴风雨就会下一整夜,把你们的房子都冲走!”
  琼斯先生感到非常奇怪,心想:“这样的天气,怎么会有人爬到我们家树上呢?”他赶紧走到树前,借着灯光一看,只见在树枝中间挂着一个身材高大的男人。那男人穿着一件灰色的斗篷,脸上留着灰色的长胡子,一双眼睛却出奇的明亮,像晴朗夜空中的星星。
  琼斯先生很惊讶地问道:“先生,请问你怎么跑到我们家的冬青树上来了?”
  那男人狠狠地瞪了琼斯先生一眼,然后嚷道:“没看见我被挂在树上吗?赶紧把我救下来,要不这雨要下一整夜呢!”
  “你和这雨有什么关系呀?”琼斯先生更加不明白了。
  “我是北风,你明白了吗?我的工作是要把暴风雨给吹走!”那个男人喊道。
  琼斯先生这下子明白了,他赶紧把北风先生救了下来,可是,他不小心把北风先生的斗篷给划破了。
  “唉!终于下来了,虽然你把我的斗篷弄破了,可是,我还是非常谢谢你。我能为你做点什么?”北风先生问道。
  “这是我应该做的,再说,我有一个很好的妻子和很可爱的女儿,我什么都不需要了。”琼斯先生说。
  “这样吧,我把这串雨滴项链送给你的孩子,作为她的生日礼物。”北风先生从斗篷里掏出一串项链,上面有三颗闪闪发亮的雨滴。
  “每年她过生日的时候,我就会送给她一颗雨滴。当有四颗雨滴的时候,再大的雨也不会把她淋湿;当有五颗雨滴的时候,雷电伤害不了她;当有六颗雨滴的时候,狂风吹不走她;当有七颗雨滴的时候,她能在最深的河里游泳;当有八颗雨滴的时候,她能游过最宽阔的大海;当有九颗雨滴的时候,只要她一拍手雨就会停住;当有十颗雨滴的时候,她用鼻子一喷气,就会下雨。但是,这串项链必须一直带在她身上,千万不能摘掉,不然的话她就会有灾难。好了,我该走了。明年等她过生日的时候我会记得给她送来第四颗雨滴。”
  北风先生说完就飞上了天空,他一走,雨就停了。
  琼斯先生回到屋里,他把这串雨滴项链戴在女儿劳拉的脖子上。


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  一年的时间很快地就过去了。在劳拉生日的那天,北风先生果然送来了第四颗雨滴。从那时侯起,无论下多么大的雨,也不会把劳拉淋湿。然后,每一年北风先生都会准时地把雨滴送到劳拉的手里。
  当得到第九颗雨滴的时候,劳拉只要一拍手,雨就会停止。所以,她的同学都非常喜欢她。每当下雨的时候,他们就喊着:“劳拉,请你拍拍手,让雨停止下吧,我们想要出去玩了。”
  劳拉总是满足他们的要求。可是,有一个叫梅格的小姑娘却很妒忌劳拉,她想:“凭什么劳拉有这么神奇的项链,可我却没有?”于是,她对老师说:“我们不是不能戴项链吗?为什么劳拉可以戴?”后来,老师对劳拉说:“你应该把你的项链摘掉,这是学校的纪律。”
  “可是,摘掉这条项链会给我带来灾难的呀!”劳拉说。
  “没关系,我可以帮你保管。”老师说。
  劳拉只好把项链摘掉了,老师把项链放到一个盒子里。可是,梅格趁没人看见的时候,偷偷地把这条项链拿走了。
  当劳拉知道自己的项链丢了的时候,她非常伤心,她一个人来到海边,一边哭一边说:“我该怎么办呢?我把北风先生送给我的项链弄丢了。”
  一条鱼听见了,它游过来对劳拉说:“不要哭,好劳拉。当海水把我冲到沙滩上的时候,是你把我放回了大海。我会帮你找项链的。”
  一只鸟儿听见了,它飞下来对劳拉说:“不要哭,好劳拉。当我摔断了翅膀的时候,是你给我包扎伤口。我会帮你找项链的。”
  一只老鼠听见了,它从洞里探出头来对劳拉说:“不要哭,好劳拉。当我掉进河里时,是你把我救上来。我会帮你找项链的。”
  于是,它们分头找项链去了。
  梅格在干什么呢?原来,她正戴着项链在雨里走来走去,可是,她照样被淋得像只落汤鸡。她把手都拍红了,可是,雨就是不停下来,反而越下越大。这一切都被一只小老鼠看见了,它赶紧把这个消息告诉它的朋友们。于是,它们出动了十只老鼠,准备把这串项链拖回来。可是,等它们到了梅格家的时候,项链已经不见了。原来,梅格的爸爸把项链卖给了一个银匠。两天之后,另外一只小老鼠在银匠的铺子里看到了那串项链,它把这个消息告诉了它的伙伴。可是,等它们准备来拖项链的时候,项链又已经被卖给了一个商人,这个商人在为阿拉伯国王准备公主的生日礼物。

  一只小鸟看到了项链,它赶紧飞去告诉劳拉:“好劳拉,你的项链在一艘轮船上,现在正往阿拉伯半岛去。”
  劳拉非常着急:“我该怎么办?”
  一只海豚游过来,对她说:“好劳拉,我背着你去。在我饥饿的时候,你总是给我好吃的东西。”
  于是,海豚背着她,鱼儿在前面带路,鸟儿在天空中飞,他们向阿拉伯半岛进发。很多日子过去了,他们终于来到了阿拉伯半岛。
  “项链现在在哪里?”鱼儿问小鸟。
  “在阿拉伯国王那里,明天是公主的生日,他要把项链送给他的女儿。”小鸟回答道。
  劳拉哭着说:“明天也是我的生日,北风先生会给我送第十颗雨滴,要是他发现我把项链丢了,我该怎么办呀?”
  小鸟叫劳拉不要着急,它带着劳拉偷偷地进了国王的花园,只见那个花园里的草都枯了,花儿也都凋谢了,原来,这里有一年多的时间没有下雨了。
  到了第二天早晨,公主来到花园里,那里放着国王送给她的生日礼物,有会唱歌的花,有一本永远读不完的书,当然,也包括劳拉的那串雨滴项链。
  当劳拉看见自己的项链时,她就跑到公主面前说:“对不起,这项链是我的。”
  阿拉伯的国王非常生气,说:“你是从哪里冒出来的野孩子?来人啊!把她带走!”
  可是,那个公主把国王给拦住了。“爸爸,请等一下。”然后,她转身问劳拉:“你为什么说这项链是你的?”
  “这项链是北风先生送给我的。只要我戴上这串项链,雨不能淋湿我,雷电不会伤害我,我还能让雨停住。”
  “你能让天空下雨吗?”国王问道。
  “现在还不行,但是,等北风先生给我第十颗雨滴就可以了。”劳拉说。
  正在这个时候,北风先生飞进了花园。
  “原来你在这里呀!为了把第十颗雨滴送给你,我几乎把所有的地方都找遍了。咦?你的项链呢?”北风先生问道。
  “在公主那里。”劳拉说。
  北风先生生气了,他说:“我早就说过你不能摘掉这串项链!”然后,他就随手把第十颗雨滴扔掉了,自己转身就飞走了。劳拉“哇”的一声哭了起来。
  “你别哭了,这项链是你的,你拿走吧。”公主对劳拉说,并把项链戴在劳拉的脖子上。就在那一瞬间,劳拉的一滴眼泪掉了下来,刚好掉在项链上,和另外九颗雨滴串成了一串,成为第十颗雨滴。劳拉笑了,她用鼻子喷了一下气,结果,马上下起了倾盆大雨。
  阿拉伯国王高兴极了,他对劳拉说:“这项链太神奇了!你以后能经常来我们这里,给我们带来充足的雨水吗?”劳拉毫不犹豫地就答应了。
  后来,阿拉伯国王邀请劳拉和她的朋友们参加了公主盛大的生日晚会,并且用公主专用的粉红贝壳船把她送回家。在回家的路上,劳拉对她的朋友们说:“谢谢你们帮我找回了项链,但是,更让我感到高兴的是我交了那么多的好朋友。”